sexta-feira, 4 de setembro de 2015

combate à retinopatia diabética

Investigadora da UC financiada para estudar
combate à retinopatia diabética

Raquel Santiago vai ter bolsa de 50 mil dólares

Raquel Santiago
Raquel Santiago
Raquel Santiago, investigadora do Instituto de Imagem Biomédica e Ciências da Vida (IBILI) da Faculdade de Medicina da Universidade de Coimbra (FMUC), foi a única investigadora portuguesa a ser contemplada com uma bolsa do “Global Ophthalmology Awards Program” (GOAP) da Bayer HealthCare, no valor de 50 mil dólares, para estudar novas estratégias de combate à retinopatia diabética, a complicação mais frequente da diabetes e uma das principais causas de cegueira a nível mundial.
O estudo, intitulado “Gerir a inflamação na retinopatia diabética por bloqueio do receptor A2A de adenosina”, foca-se em verificar se ao bloquear o recetor A2A de adenosina – receptor que detecta a presença de adenosina - é possível travar a progressão da doença.

Francisco Ambrósio liderou estudos anteriores
Francisco Ambrósio liderou estudos anteriores
Isto porque estudos anteriores desenvolvidos pela equipa da investigadora no laboratório “Retinal Dysfunction and Neuroinflammation” da FMUC, liderado por Francisco Ambrósio, demonstraram que o bloqueio deste receptor previne a activação das células da microglia (células do sistema imunitário) e a morte de células da retina.

«Em situações normais, as células da microglia estão constantemente a vigiar o microambiente que as rodeia, tendo um papel muito importante na homeostasia do sistema nervoso central, mas na diabetes as suas funções estão modificadas, promovendo a resposta inflamatória que pode contribuir para a morte celular na retina», explica Raquel Santiago.

Sabendo que as células da microglia «possuem os receptores A2A, pretendemos bloquear a acção destes receptores por forma a prevenir a inflamação associada às células da microglia e, desta forma, a morte das células da retina, travando a progressão da doença», esclarece.

Os investigadores prepararam-se para iniciar um conjunto de experiências em modelos animais de diabetes, que serão tratados com um bloqueador de receptores A2A de adenosina, para estudar como reage a retina e se as células da microglia ficam menos reactivas.

O prémio será entregue próximo dia 19 em Nice durante o EURETINA - Congresso Europeu das doenças da retina
O prémio será entregue próximo dia 19 em Nice durante o EURETINA - Congresso Europeu das doenças da retina
Estima-se que, após 20 anos com diabetes, 90 por cento dos doentes com diabetes tipo 1 e mais de 60 por cento dos doentes com diabetes tipo 2 sofrem de retinopatia diabética.

A procura de novas estratégias terapêuticas de combate à doença é muito pertinente porque «os actuais tratamentos são dirigidos às fases avançadas da patologia, extremamente invasivos e pouco eficazes. Se for possível encontrar uma terapêutica que permita o tratamento numa fase mais inicial, o impacto na qualidade de vida do doente com retinopatia diabética será muito elevado», sublinha a investigadora principal do estudo, que vai receber o prémio no próximo dia 19 de setembro, em Nice (França), durante o EURETINA - Congresso Europeu das doenças da retina.

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